Notre sejour en Croatie commence par la capitale, Zagreb! Une ambiance tres mitteleuropa dans cette petite capitale au centre historique assez reduit et compact. Nous logions a une demi-heure du centre ville mais les tramways nombreux sont tres pratiques. Contrairement a la cote qui est remplie de touristes, Zagreb reste tres croate et est le centre economique et politique du pays, a quelques heures de voiture de la capitale slovene voisine, Ljubljana.

 

Echappee belle a Zagreb!

Arrives a la nuit tombes a Zagreb, nous prenons la navette qui nous emmene pres du centre puis un rapide taxi jusqu’a notre hotel, bon rapport qualite-prix quoiqu’un peu loin du centre-ville. Apres une bonne nuit de sommeil, nous planifions notre journee de visite a Zagreb et de son centre historique. Sous la chaleur de plomb du mois de juillet, notre premier reflexe est d’aller boire une bonne boisson fraiche pres du square tres anime, la place Ban Jelacic, du nom d’un heros local qui a chasse l’ennemi hongrois en 1848. C’est veritablement le centre nevralgique de la petite capitale, qui est tres animee.

Premieres impressions

Les croates de Zagreb ne sont pas particulierement sympas, soit occupes dans leur vie quotidienne, soit lasses a force de voir nombre de touristes debarquer dans leur pays (et cela ne va pas s’arranger a Plitvice ou sur la cote Adriatique!), mais cela ne nous empeche pas de decouvrir les merveilles architecturales de la ville. Bien sur le batiment emblematique, l’eglise Saint-Marc, avec son toit avec ses tuiles vernissees, mais aussi la cathedrale de l’Assomption de la Vierge Marie dont l’interieur est tres impressionant et complete bien la facade superbement bien entretenue. Zagreb est d’ailleurs fiere de son heritage catholique et vous pourrez meme apercevoir une petite chapelle a ciel dans la Porte de l’ancienne cite medievale de Gradec.

Une ville a taille humaine a l’architecture surprenante

Une vie nocturne animee

Apres avoir arpente les hauteurs de la vieille ville la journee (et peut-etre meme un peu de shopping, les prix sont interessants), goutez a la vie nocturne croate, dynamique surtout en ete! Si la cuisine locale est tres quelconque (surtout des pates et des pizzas, meme si vous pourrez gouter le Zagrebacki odrezak (escalope de veau farci au jambon et au fromage et grillé avec de la chapelure) ou le janjetina (agneau rôti garni avec des herbes méditerranéennes)), les bars a la nuit tombee sont tres sympas le long de la rue Tkaliciceva, pres de la place Ban-Jelačić. Mais pour profiter de la vie nocturne, il est plus pratique de reserver un hotel dans le centre ville. Bref, Zagreb est une ville a taille humaine donc decouvrez la pendant deux a trois jours puis foncez vers la prochaine destination, les lacs de Plitvice!

Le Parc National de Plitvice

Allez a bord de votre voiture de location (que nous avons prise a Zagreb pour la rendre a Dubrovnik, les tarifs sont tres raisonnables et beaucoup de loueurs proposent leurs services) jusqu’a Plitvice, dormez tres proches d’eux (nous etions personnellement a Grabovac) afin de zapper la file d’attente qui peut s’averer immense a l’entree du parc en milieu de journee en arrivant tot le matin (7h00 heure d’ouverture, en plus vous eviterez la chaleur parfois insoutenable en juillet-aout). Les lacs turquoises sont magnifiques et les nombreuses chutes d’eau spectaculaires. Plusieurs entrees sont disponibles a differents endroits du parc et la ballade dure en moyenne 4/5 heures. En fonction de l’affluence et de vos envies, organisez-vous et vous pourrez peut-etre apercevoir un ours brun, symbole du parc!

A noter que la campagne aux alentours de Plitvice est egalement tres tranquille et la quietude des lieux peut vous faire du bien avant d’affronter le deferlement touristique sur la cote! Dans certains recoins, la vie ne semble pas avoir change depuis 100 ans, allez dire bonjour aux bergers qui font paitre leurs moutons tranquillement dans les plaines croates…Ainsi, si la foule est concentree dans le parc national pour voir les superbes lacs, des petites ballades dans la campagne sont egalement sympas et detente.

Ou avons-nous dormi?

  • Apartments LuxeUn petit hostel qui se situe a une vingtaine de minutes du centre historique de Zagreb en tramway. Il ne se situe donc pas dans l’hypercentre, ce qui peut gener certaines personnes. Lors de notre passage, une partie de la ligne de tramway etait en travaux, d’ou l’obligation de faire une partie du chemin a pied, a savoir, surtout que les travaux avaient l’air de devoir durer encore longtemps…en resume des chambres propres et assez grandes, et des prix vraiment sages, mais une distance du centre historique a prendre en compte
  • Apartments Patar: Un des nombreux beds and breakfast (sans le breakfast!) aux alentours de Plitvice. Vu l’engouement extremement touristique a propos de ces fameux lacs de Plitvice, on vous recommande quand meme de booker vos nuits a l’avance aux alentours du parc. En plus ca vous permettra d’arriver des l’ouverture du parc et d’eviter tous les tours organises qui debarquent en masse dans la journee. A propos de ce logement chez l’habitant, des chambres grandes et propres, rien a dire, si ce n’est la difficulte de le trouver parmi tous les B&B disponibles dans le coin. Renseignez vous bien avant de partir!

 

 

 

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